IN HETZELFDE SCHUITJE

Tekst: Andrew Groeneveld
Beeld: Jeannette Schols

Pierre Hen:
'We zijn soms een fijne uitlaatklep'

Plotseling je baan kwijt? Of afgekeurd? Veel mensen vallen in een zwart gat en verdwalen in een doolhof van regels. Ervaringsdeskundige vrijwilligers van FNV Uitkeringsgerechtigden schieten te hulp. Met tips én een luisterend oor.

Als je werkloos wordt, komt er een hoop op je af. Emotioneel en praktisch. Er moet van alles geregeld, ook al staat je hoofd daar vaak niet naar. Pierre Hen (62) uit Venlo en Riny Smits (64) uit Waspik weten daar alles van. Hen verloor vijf jaar geleden na 43 jaar zijn baan als kwaliteitscontroleur bij frietfabriek Aviko. Smits, assistent-uitvoerder van beroep, werd in 1990 volledig afgekeurd.


Tips en een praatje

Ze kunnen er dus over meepraten en doen dat ook. Als Contactpersoon Uitkeringsgerechtigden (CPU’er). Dat zijn speciaal opgeleide kaderleden die leden bellen die net uitkeringsgerechtigd zijn geworden. Om directe hulp aan te bieden, bijvoorbeeld in de vorm van praktische tips over rechten en plichten, of gewoon voor een praatje. Hen: ‘We zijn soms een fijne uitlaatklep.’


Diepe put

Tijdens de telefoongesprekken met leden neemt Hen zijn eigen ervaringen mee. Hij was als voorzitter van de ondernemingsraad bij Aviko nauw betrokken bij de reorganisatieplannen van zijn baas. Toch viel het werklozenbestaan hem rauw op het dak. ‘Vijf jaar geleden was alles in één keer weg. Daar heb ik het emotioneel moeilijk mee gehad. En eigenlijk heb ik ’t dat nog steeds. Ik kwam in een hele diepe put terecht. Ik miste de contacten met mensen en ging thuis zitten piekeren. De mensen die ik aan de telefoon heb, kan ik dus vertellen dat ik weet hoe het voelt om plotseling je baan te verliezen. En dat ik eigenlijk in precies hetzelfde schuitje zit. Dat maakt het contact vaak net iets makkelijker.’


Adviseren

Riny Smits werd lang geleden door keuringsartsen volledig arbeidsongeschikt verklaard. ‘Sindsdien ben ik nog wel een paar keer herkeurd, maar ik mag niet meer werken. Alleen vrijwilligerswerk is nog toegestaan. Ik weet wat dat betekent; financieel, voor je uitkering, en kan mensen daarover adviseren.’


Blij verrast

Als CPU’er pakken Hen en Smits gemiddeld tien keer per maand de telefoon. ‘De meeste leden zijn blij verrast dat de bond belt, zegt Pierre Hen. ‘Ze vinden het fijn om informatie te krijgen, en dat ze hun verhaal kwijt kunnen.’

Komen ze er aan de telefoon niet helemaal uit, dan verwijzen de CPU’ers door naar de specialisten bij de bond of wijzen de leden de weg naar het juiste overheidsloket.


Halve psycholoog

Hen: ‘Ik heb inmiddels geleerd dat stress hebben of boos zijn helemaal geen zin heeft. En dat vertel ik vaak ook, dat je daarmee uiteindelijk niet verder komt – dat ze vooral moeten proberen te genieten van het leven.’ Lachend: ‘Soms voel ik me een halve psycholoog.’

Wil je gebeld worden door een CPU'er?

Mail dan naar cpu@fnv.nl of bel 088-3680368. Als je belt, geef dan duidelijk aan dat je graag een gesprek met een CPU'er wilt.

Lijkt het je leuk om ook zelf als CPU'er aan de slag te gaan?

Laat dat dan weten via: cpu@fnv.nl De bond neemt dan zo snel mogelijk contact met je op.